O Turbulento Retorno

Tudo parecia bem até o fim dos 40 segundos de queima do freio motor, iniciado com sucesso às 10h25 Horário de Moscou. Em seu relatório de vôo, Gagarin escreveu:

Logo que o TDU (freio motor) encerrou, houve um solavanco. A nave começou a girar sobre seu eixo com velocidade muito alta. A Terra estava passando no Vzor (janela) de cima para baixo e da direita para a esquerda. A velocidade de rotação estava em torno de 30 graus por segundo, não menos … tudo estava girando. Num momento vi a África — aconteceu sobre a África — noutro , vi o horizonte, noutro, vi o céu. Eu mal tive tempo de me proteger do Sol, a luz não chegou a me cegar. Coloquei minhas pernas em direção a janela, mas não fechei as cortinas. O que eu queria mesmo era descobrir o que estava acontecendo.

Gagarin, estava esperando a separação de sua cápsula de reentrada do módulo de instrumentação para o início, em 10 a 12 segundos depois, da queima de desorbitagem, mas isso não ocorreu. A nave continuou caindo descontroladamente, enquanto se aproximava das camadas mais densas da atmosfera. Apesar dessa situação, Gagarin escreveu que acreditava que tudo caminhava para uma pouso seguro:

Pelo fone, eu reportei que a separação não tinha acontecido. Decidi que a situação não era uma emergência, através do sistema de código, transmiti VN4, que significa “Vse Normalno” (Tudo bem).

De acordo com Yuri Gagarin, a separação finalmente ocorreu às 10h35 quando a nave estava sobre o Mar Mediterrâneo.

Falhas

Cápsula da Vostok I exposta em museu em Moscou.

Durante décadas, para não mencionar a causa do incidente com a separação da cápsula e seu módulo de instrumentação, o fato permaneceu desconhecido para o público em geral. Mesmo depois do relatório publicado por Gagarin, pelo menos um participante dos eventos negou qualquer problema durante a reentrada e tentou explicar a situação como confusão de Gagarin sobre o momento real da separação. No entanto, graças aos esforços da revista Novosti Kosmonavtiki, e, sobretudo, do seu incansável pesquisador Igor Lissov,  o verdadeiro ocorrido foi revelado em 2000.

Como se verificou, uma válvula dentro do freio motor não fechou completamente no início da combustão, deixando vazar um pouco de combustível e enganar a câmara de combustão. Como resultado, o motor “funcionou sem gás” e fechou cerca de um segundo mais cedo do que o previsto. A manobra abortada desacelerou a nave espacial de 132 metros por segundo em vez dos programados 136 metros por segundo. Mesmo que fosse o suficiente para empurrar a nave espacial fora de sua órbita de reentrada, isso aparentemente não foi o suficiente para o “pontual” sistema de controle de vôo gerar o comando de cortar o motor.

Na ausência de um comando de corte apropriado, os propelentes do motor permaneceram abertos depois que ficou sem combustível, e parou. Como resultado, o gás de pressurização e o oxidante restante continuaram saindo através do bocal principal e dos propulsores de direção, fazendo com que a nave girasse descontroladamente.

O motor mais tarde foi cortado por um timer, e felizmente, a separação ocorreu cerca de 10 minutos mais tarde, (ou cerca de 10h36 Horário de Moscou) supostamente como resultado de um comando de emergência. O mecanismo exato que gerou este comando de backup foi objeto de debate até 2010. A teoria dominante era que os sensores de temperatura, reagindo ao calor da reentrada na atmosfera provocaram a separação. No entanto, estimativas feitas por Igor Lissov mostraram que, às 10h36 a espaçonave só poderia ter descido uma altitude de 150-160 km – provavelmente muito alto ainda para que os sensores de temperatura soassem o alarme. Portanto, este aspecto do Vôo permaneceu em questão até 2010.

Reentrada e Pouso

À medida que a nave mergulhou na atmosfera, Gagarin viu um brilho vermelho surgir por trás das janelas. Acompanhado pelo barulho crepitante das camadas de proteção térmica queimando no calor da reentrada na atmosfera.

Gagarin estimou que em seu pico, a força-G foi superior a 10:

Houve um momento, cerca de 2-3 segundos, comecei a ver desfocado. Estava começando e escurecer os meus olhos. Eu me apoiei e me recompus. Ajudou, e tudo voltou ao seu lugar.

Muito mais preocupante e inesperado do que a força-G era o cheiro de queimado na cabine. Felizmente, foi muito leve e de curta duração, de acordo com as lembranças de Gagarin após o vôo.

Vostok I após a aterrisagem. Ela tem apenas 2,3 metros de diâmetro.

A força-G diminuiu e a cápsula continuou descendo com segurança, Gagarin se preparou para ejetar de sua nave. Numa altura de sete quilômetros, a escotilha principal da cápsula foi descartada e segundos depois, o piloto ejetado. O pára-quedas principal abriu com êxito, no entanto, o reserva saiu depois também e, após algum tempo, se abriu. Como consequência, Gagarin pousou com dois pára-quedas. Por seis minutos, durante a descida de pára-quedas ele lutou para abrir uma válvula para respirar o ar atmosférico. O dispositivo preso abaixo de sua camada externa de laranja e ele teve de usar um espelho para puxar a válvula.

De acordo com Yuri Gagarin, ele tocou suavemente a superfície macia de um campo aberto, que tinha sido arado recentemente, não muito longe da cidade de Engels. Mais tarde, seu pouso foi determinado como não muito longe da aldeia de Smelovka, em Ternovsky, distrito perto de Saratov.

Uma mulher e sua filha ficaram inicialmente assustadas quando viram um homem vestido em um traje laranja e um capacete brilhante, caminhando pelo campo em direção a elas. No entanto, elas deixaram de lado as suspeitas e responderam aos seus cumprimentos. Elas ajudaram a alertar os trabalhadores da fazenda local, que então providenciaram um carro para chegar à base militar local.

O local esperado de pouso de Gagarin estava localizado a 300 quilômetros mais ao nordeste, perto do centro regional de Pestravka, 89 km de Kuibyshev (Samara). A sede da equipe de busca e salvamento liderado por KT Tsedrik, o comandante do distrito militar de Volga da Força Aérea Soviética, estava localizada no campo aéreo de Kryazh, 79 km de Pestravka.

Na manhã do dia 12 de abril helicópteros de busca e o avião com médicos treinados como pára-quedistas estavam sobre o local prevista para o pouso, mas a capsula de Gagarin estava longe de ser encontrada.

Um dos helicópteros que voava ao longo da trajetória esperada da Vostok finalmente avistou Gagarin e seus salvadores acidentais acenando as mãos em um campo aberto, cerca de 300 quilômetros a sudoeste do local previsto de pouso. O Helicóptero pousou, resgatou Gagarin e finalmente chegou ao campo de pouso de Engels. Esta pista era a mais próxima do local real de pouso e se tornou o ponto de encontro da equipe de resgate. Um avião II-14 com médicos chegou ao local de pouso do módulo de descida tarde demais para os programados exames médicos pós-vôo do cosmonauta, e a equipe foi redirecionada para Engels. O tenente coronel Vitaly Volovich, que liderou a equipe médica, teve que sacar sua pistola, para controlar uma multidão excitada que se acotovelava próximos do ponto de controle do campo de pouso. Ele finalmente se encontrou com Yuri Gagarin, no segundo andar do edifício do aeroporto. No entanto, ele só teve a primeira chance de medir o pulso e a pressão arterial de Gagarin à bordo do II-14 no caminho de Engels para Kuibyshev (Samara). Os sinais vitais de Gagarin estavam normais.

Nikita Khrushchev e Yuri Gagarin.

Gagarin passou dois dias na casa de campo da liderança local do partido perto Kuibyshev, enquanto Moscou estava freneticamente se preparando para sua chegada triunfante. Em 14 de abril de 1961, ele vôou (como passageiro) de Kuibyshev a Moscou a bordo de uma aeronave II-18. Quando o avião se aproximava da cidade, um grupo de caças fizeram companhia. No chão, Nikita Khrushchev, com uma comitiva completa de funcionários do Partido Comunista,  juntamente com uma multidão de curiosos, observavam Gagarin vestido com seu uniforme da força aérea sair da aeronave e caminhar sobre o tapete vermelho para uma recepção de herói pelo líder soviético (um cadarço de um dos sapatos de Gagarin ficou desamarrado durante esta caminhada histórica e foi registrado e eternizado em filmagens e fotografias).

Investigação dos problemas de lançamento

Um dia após o lançamento, com toda a URSS comemorando o triunfo de Gagarin, um grupo de engenheiros (deixados em Tyuratam por ordem estrita de Korolev) tiveram que passar pela histórica, porém, ardilosa tarefa de estudar as fitas de telemetria gravadas durante o lançamento. Foi quando eles descobriram a falha do sistema de controle de rádio, RUP, monitoramento das variações dos foguetes e da aceleração e responsável pela emissão do comando de corte do motor do estágio central conhecido como Bloco A. Rádio-engenheiros liderados por Mikhail Borisenko explicaram o problema como falha do conversor de energia.

Como lembrado por Nikolai Semenov, um engenheiro do sistema RUP, um sinal fundamental para o mecanismo de corte, “tropeçou” em uma das unidades de conversão e, em seguida, saiu uma fração de segundos mais tarde do que o necessário. A distorção do range de leitura dos foguetes, causou uma distorção no cálculo, e fez uma das estações de terra da rede de controle de rádio RUP, emitir o comando de corte um instante depois do planejado.

Estimativas feitas por Igor Lissov sugerem que 0,7-0,6 segundos de atraso no desligamento do motor seria o suficiente para enviar a nave espacial em torno de 100 quilômetros a mais do que o necessário. Ao saber do problema, Korolev condenou e excluiu a rede RUP (originalmente desenvolvido para controlar o R-7 ICBM) dos outros lançamentos orbitais.

Implicações

Lançado ao espaço como um abismo de segredo, ele voltou à Terra uma celebridade internacional. A onda de choque da missão Vostok espalhou-se fora do programa espacial soviético e apresentou seu herói.

Após o Sputnik, o nacionalismo americano tinha então recebido seu mais duro golpe com Gagarin. Ao mesmo tempo, solidificou a determinação americana de investir pesadamente em seu nascente programa espacial tripulado e tornou politicamente mais fácil para o governo dos EUA a comprometer-se na meta ambiciosa e arriscada de pousar um homem na Lua dentro de dez anos. Junto com o Sputnik, a missão Gagarin ajudou a criar o enorme e superfaturado, programa Apollo. Até hoje, livros americanos e artigos de revistas sobre a história da exploração espacial, que são em grande parte alheias a quaisquer desenvolvimentos fora dos Estados Unidos, fazem uma exceção quando se trata de Sputnik e Yuri Gagarin.

assinatura de Gagarin.

Ao mesmo tempo, o “salto” de Gagarin sobre a Terra ajudou a criar a enganadora aparência da União Soviética como a mais avançada e progressista da nação do planeta. Com a Vostok, o capricho da história deu ao Kremlin o tipo de arrogância de quem tinha acabado de despir a Casa Branca. O líder soviético, Nikita Kruschev e seus sucessores muito mais conservadores, fizeram de Gagarin um dos ícones mais proeminentes do regime soviético, continuando no caminho da auto-destruição das políticas econômicas,  a não verificada corrida armamentista, o isolamento e a opressão à qualquer dissidência. Ironicamente, o complexo industrial militar soviético, que tornou possível o sucesso de Gagarin, também contribuiu para a falência econômica e o fim daquele sistema.

Nota: Os posts Yuri Gagarin – 50 anos de: “A Terra é Azul” deste blog foram traduzidos e adaptados. Grande parte do texto original pode ser acessado aqui: http://www.russianspaceweb.com

Anúncios